La Enciclopedia de la Vida


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Las primeras 30.000 páginas de la Enciclopedia de la Vida (EOL) en internet,
un proyecto sin precedentes que busca recopilar las 1,8 millones de especies
vivas conocidas, fueron presentadas oficialmente este miércoles.
Lanzado en mayo de 2007, esta enciclopedia dará libre acceso a todos los
conocimientos actuales sobre la biodiversidad terrestre, permitiendo también
preservarla mejor frente a los riesgos presentados por el calentamiento
climático y la sobre-explotación por parte de los humanos.
La creación de esta vasta enciclopedia es posible gracias a los recientes avances
tecnológicos en los motores de búsqueda y de visualización de la información
logrados en los últimos cinco años, precisaron sus creadores.
Serán necesarios todavía 10 años para crear el conjunto de las páginas
digitales que contendrán todas las especies vivas catalogadas desde hace 250
años por los científicos.
Pero la Enciclopedia de la Vida será además constantemente actualizada para
incluir las nuevas especies identificadas o extintas.
Este catálogo, que mostrará el conjunto de la biodiversidad que engloba el
mundo animal y vegetal, podrá ser extendida luego al universo microbiano.
"La Enciclopedia será una especie de macroscopio de la diversidad
biológica que permitirá por primera vez discernir las tendencias de la
evolución a través de los diferentes organismos".

Al reunir todas las informaciones conocidas sobre las aproximadamente 1,8
millones de especies conocidas, la enciclopedia dará a los científicos un
instrumento que permitirá por ejemplo establecer mapas de los vectores
responsables de las enfermedades humanas, revelar los misterios de la
longevidad o enlentecer la propagación de especies invasoras.

Edward Osborne Wilson, profesor honorario de biología de la Universidad de
Harvard (Massachusetts, noreste), principal promotor del proyecto piensa que "la Enciclopedia contendrá todo lo conocido en biología, y todo lo que
será nuevo será añadido a medida que se hagan los descubrimientos". Gran
experto en hormigas, el profesor Wilson explicó a la AFP que la Enciclopedia
debería ayudar a actualizar las especies de estos insectos todavía desconocidos
y y de los cuales actualmente han sido identificadas unas 14.000 especies.

El proyecto es financiado por una donación privada de 12,5 millones de
dólares, de los cuales 10 millones por parte de la Fundación John and Catherine
MacArthur y 2,5 millones de la Fundación Alfred Sloan.

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