La base del árbol de la vida animal, más compleja de lo estimado




Los ‘ctenóforos’ han desbancado a las esponjas como los animales con el
linaje más antiguo, lo que hace pensar que los primeros animales fueron
más complejos.

El primer animal que existió en la
Tierra fue probablemente mucho más complejo de lo que se creía, según
un estudio publicado en la revista Nature.
Sus responsables han utilizado nuevas tecnologías para analizar
volúmenes masivos de datos genéticos, lo que les ha permitido definir
las primeras escisiones en el comienzo del árbol de la vida animal.

 

De esta manera, los investigadores han descubierto que los ctenóforos, unos seres similares a las medusas
y no las esponjas, tienen el linaje animal más antiguo, al haber
divergido antes hacia su propio camino evolutivo. Estos animales
cuentan con tejidos y sistema nervioso, lo que sugiere por tanto que el
primer animal debió ser más complejo que lo que se estimaba.
Desgraciadamente, no se poseen fósiles para datar la antigüedad del
primero de los ctenóforos y determinar cuándo divergieron. Según
Patrick Herendeen, de la National Science Foundation, responsable
financiera del estudio, después de divergir probablemente continuarían
evolucionando de manera que los actuales ctenóforos, unas criaturas muy
comunes, probablemente son muy diferentes de sus primeros antecesores.

 

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