Ciencia y salud


El Poder del Calor

Científicos
ingleses han descubierto que el calor tiene efectos similares a los
analgésicos, sobre todo a temperaturas superiores a 40°, cuando los
receptores nerviosos inhiben hasta por una hora los efectos de los
mensajeros químicos que causan la detección del dolor. Los analgésicos,
de acuerdo con los investigadores, funcionan de manera similar, sobre
todo a corto plazo.

Diabetes mejor controlada

Ya
existe en México un medidor que permite verificar los niveles de
glucosa antes y después de las comidas, lo cual ayuda a los diabéticos
a mantenerlos dentro de la llamada “zona de seguridad”. El aparato
también ofrece al usuario información sobre las posibles causas de los
bajos niveles de azúcar, como “falta de medicación, exceso de ejercicio
o poca comida”, guarda hasta 500 resultados y promedia las mediciones
de los últimos 30 días, lo cual resulta valioso para guiar las
decisiones médicas.

Ciruelas contra la caries

El streptococus mutans,
una bacteria que suele alojarse en los dientes y provocar caries, ahora
tiene un rival: la ciruela pasa. Investigaciones realizadas en la
Facultad de Química de la UNAM revelaron que este fruto seco tiene
sustancias que inhiben el crecimiento del microorganismo. A largo plazo
los especialistas pretenden desarrollar una fórmula para incluir los
compuestos de la ciruela en pastas dentales, aunque advierten que no es
recomendable comerla en exceso pues puede provocar diarrea.

Mexicanos Renuentes

De
acuerdo con expertos del IMSS muy pocos mexicanos optan por la
vasectomía por miedo a qué dirán sus amigos, temor a perder potencia
sexual o a no gozar las relaciones sexuales. Estadísticas del instituto
muestran que por cada 9,000 mujeres que se ligan las trompas de Falopio
sólo 780 hombres recurren a la vasectomía. Los varones más reacios se
concentran en estados norteños como Durango, Aguascalientes y
Zacatecas, mientras que los más dispuestos a operarse residen en
Puebla, Yucatán, Oaxaca y Guerrero.

Hormona Adolescente

Al
parecer una hormona llamada alopregnenolona (THP) es responsable de la
rara conducta que con frecuencia manifiestan los adolescentes y no las
hormonas sexuales, como se cree. La THP se produce en respuesta al
estrés y habitualmente ayuda a calmar a niños y adultos, pero en los
adolescentes podría aumentarles la ansiedad. El efecto paradójico de la
hormona sólo ha sido comprobado en ratones de laboratorio.

Fresas para el buen humor

Un
estudio realizado por la Comisión de las Fresas de California (CSC)
reveló que el consumo de fresas alivia los síntomas de la menstruación
y la menopausia. Ricas en vitaminas, fibra, potasio y otros componentes
que refuerzan el sistema inmunológico, son bajas en azúcar, lo cual
permite satisfacer el antojo por algo dulce sin elevar el nivel
sanguíneo de glucosa, que en grandes concentraciones puede hacer que la
gente se irrite y se sienta mal, asegura Susan Bowerman, del Center of
Human Nutrition.

Caritas Rojas

La
coloración rosada de los bebés al nacer se debe a que su sistema
circulatorio no ha concluido su desarrollo, por lo cual la sangre puede
concentrarse en una sola zona del cuerpo, que contrasta con otras
partes más pálidas a la vista. Por la misma causa también es común que
presenten marcas rojizas o moradas, especialmente abajo del cuello, que
suelen desaparecer a los pocos días.

Televisión dañina

Recientes
investigaciones realizadas en la Universidad de Oslo, Noruega,
demostraron que los niños con diabetes tipo 1 que pasaron mucho tiempo
mirando televisión tuvieron más dificultades para controlar sus niveles
de glucosa, incrementados por cada hora frente al televisor. Aunque el
estudio no detalla las razones del aumento, los expertos lo atribuyen
no sólo al sedentarismo, sino a la ingesta de golosinas habitual
mientras se mira la televisión.

Elemento Rebelde

De
acuerdo con las características químicas descritas en la tabla
periódica de elementos, el 114 —que no existe en la naturaleza y sólo
puede obtenerse en laboratorio— debería ser un metal pesado, pero un
experimento reciente efectuado en Dubna, Rusia, reveló que se comporta
más bien como un gas. Lo anterior se debe a la gran velocidad con la
que giran sus electrones más exteriores (que determinan las propiedades
químicas de un elemento), cuyas órbitas se vuelven muy cerradas debido
a un efecto físico descrito en la teoría de la relatividad. El uranio
(elemento 92, por los 92 protones de su núcleo) es el de mayor número
atómico hallado en la naturaleza; los científicos han creado elementos
adicionales hasta el 118, con excepción del 117.

Nacimiento atestiguado

El
material que orbita en torno a una estrella recién nacida puede
condensarse y dar nacimiento a planetas u objetos más pesados conocidos
como enanas marrones. Un equipo de astrónomos del Museo de Historia
Natural de Nueva York pudo atestiguar el proceso por primera vez al
usar un telescopio en Hawai para examinar el disco circundante a la
estrella AB Auriga, a unos 460 años luz de la Tierra.

Fotografías
infrarrojas mostraron un hueco en el disco, en cuyo centro hay un punto
luminoso que los científicos piensan que puede ser un planeta en
formación, cuya masa sería de 5 a 37 veces mayor que la de Júpiter.

Reptil antibiótico

Investigadores
de la Universidad de Florida descubrieron en la sangre de los lagartos
comunes en ese estado péptidos (fragmentos de proteínas) capaces de
matar un amplio espectro de bacterias y microbios, incluido el
estafilococo dorado (Staphylococcus aureus), resistente a la
mayoría de los antibióticos. Los lagartos desarrollaron esas defensas
biológicas debido a que su entorno suele estar muy contaminado.

Hasta
ahora se han identificado 5 péptidos —especialmente útiles para los
reptiles, cuyo sistema inmunitario produce anticuerpos con lentitud— y
se espera que en un futuro puedan ser utilizados para crear nuevos y
potentes antibióticos para los seres humanos.

Rana sin pulmones

En Borneo se descubrió una variedad de ranas sin pulmones. Nombrada Barbourula kalimantanensis,
es tan escasa que hasta el año pasado los herpetólogos solo habían
registrado 2 especímenes. El batracio habita en riachuelos de aguas muy
frías, cuyo contenido de oxígeno es muy elevado; de acuerdo con el
investigador David Bickford, de la Universidad Nacional de Singapur, lo
anterior, sumado a la velocidad de las corrientes (alrededor de 5
metros por segundo), permite que el organismo de la rana —de cuerpo
aplanado, similar a una galleta— se oxigene a través de la piel, lo
cual elimina toda necesidad de pulmones.

Capullos diamantinos

El
calor se debe a vibraciones moleculares. Hace poco se descubrió que el
interior de un diamante se mantiene siempre frío (es decir, sin vibrar)
aunque se encuentre en una habitación caldeada, debido a su estructura
cristalina, que puede formar pequeñas celdas o “capullos” capaces de
aislar un átomo de cualquier cambio de temperatura por periodos muy
largos.


Lo anterior podría resultar muy útil para el desarrollo de la
computación cuántica —en la cual se busca almacenar y manipular
información en átomos individuales—, que requiere de temperaturas
cercanas al cero absoluto (–273º, en la que no hay ninguna vibración
molecular), justo las condiciones reinantes en el interior de los
“capullos”. Los físicos aseguran que los mejores diamantes son los
artificiales y manipularlos sólo requiere de aparatos sencillos de
rayos láser.

Impacto cósmico

Una
inusual capa de rocas que se extiende a lo largo de la costa noroeste
de Escocia se acumuló con los fragmentos lanzados desde un cráter
formado por un meteorito hace 1,200 millones de años. Durante mucho
tiempo se pensó que el origen del estrato rocoso —llamado Stac Fada, de
50 kilómetros de largo y hasta 20 metros de espesor en algunos puntos—
era volcánico, algo que muchos geólogos consideraban improbable pues en
las regiones circundantes no existen volcanes que hubieran arrojado
material rocoso con características similares a las del Stac Fada.
Análisis recientes efectuados por el geólogo Kennet Amor, de la
Universidad de Oxford, demostraron que las rocas del estrato contienen
20 veces más iridio (un elemento común en los meteoritos) que el
contenido en la corteza terrestre. Al estudiar la estructura de las
rocas, concluyó que el impacto creó un cráter de 6 kilómetros de
diámetro y que el asteroide debió tener alrededor de 500 metros de
diámetro.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: